In 1978, the comedy icon’s body disappeared – was it a ransom plot or a practical joke gone awry?
1978 में, कॉमेडी आइकन का शरीर गायब हो गया - क्या यह फिरौती की साजिश थी या व्यावहारिक मजाक था?



On 2 March 1978, Charlie Chaplin’s corpse went missing. Chaplin, who spent his last years in the bucolic Swiss village of Corsier-sur-Vevey with his wife Oona and their eight children, had died the previous Christmas aged 88. In the unguarded and normally peaceful cemetery, his coffin was dug up, dragged several feet across the earth and transferred to a vehicle. The villagers were perplexed and horrified. Was this a ransom plot or a practical joke gone awry?
2 मार्च 1978 को, चार्ली चैपलिन की लाश गायब हो गई। चैपलिन, जिन्होंने अपना आखिरी साल अपनी पत्नी ओना और अपने आठ बच्चों के साथ कॉर्सियर-सुर-वेवे के बुकोलिक स्विस गाँव में बिताया था, पिछले 88 साल की उम्र में क्रिसमस की मृत्यु हो गई थी। अनपेक्षित और सामान्य रूप से शांतिपूर्ण कब्रिस्तान में, उनके ताबूत को खोदा गया था, घसीटा गया था। पृथ्वी भर में कई फीट और एक वाहन के लिए स्थानांतरित कर दिया। ग्रामीण हैरान और भयभीत थे। क्या यह फिरौती की साजिश थी या व्यावहारिक मजाक था?

The act of corpse kidnapping has a long legacy. From the grave robbers of Egyptian mummies to Victorian-era body snatchers, who sold cadavers to anatomists and doctors, there is a strange and often bewildering history of profiting off human remains. There were several schemes to seize Abraham Lincoln’s body after his assassination; shortly after Elvis’ death, four men were arrested trying to break into his mausoleum; Eva Perón’s body was buried and reburied for decades; and in 2015, FW Murnau’s skull was stolen. Just a couple of years ago, Enzo Ferrari’s body was almost stolen from the family tomb, with the prospective thieves plotting a $10m ransom.
लाश के अपहरण की कार्रवाई में एक लंबी विरासत है। मिस्र के ममियों के गंभीर लुटेरों से लेकर विक्टोरियन युग के बॉडी स्नैचर्स तक, जिन्होंने एनाटोमिस्ट और डॉक्टरों को कैडर बेचे, मानव अवशेषों को नष्ट करने का एक अजीब और अक्सर भयावह इतिहास है। उनकी हत्या के बाद अब्राहम लिंकन के शरीर को जब्त करने की कई योजनाएँ थीं; एल्विस की मृत्यु के तुरंत बाद, चार लोगों को उसके मकबरे में तोड़ने की कोशिश करते हुए गिरफ्तार किया गया; ईवा पेरोन के शरीर को दशकों तक दफन कर दिया गया था और पुनर्जीवित किया गया था; और 2015 में, एफडब्ल्यू मर्नॉ की खोपड़ी चोरी हो गई थी। कुछ साल पहले, Enzo Ferrari का शरीर पारिवारिक कब्र से लगभग चोरी हो गया था, जिसके संभावित चोरों ने $ 10m फिरौती की साजिश रची थी।

Between 2 March and 16 May, Oona Chaplin and her lawyer received 27 phone calls demanding money. When she flat-out refused to pay out the equivalent of $600,000 for the return of her husband’s body, the criminals appeared willing to negotiate. Unbeknownst to the perpetrators, however, Oona never intended to pay, stating, “Charlie would have thought it rather ridiculous.” The negotiations only continued in order to allow the police time to trace the calls. On 16 May, Roman Wardas, a 25-year-old Polish refugee, was arrested in a phone booth. His accomplice, Gantscho Ganev, from Bulgaria, was arrested shortly thereafter.
2 मार्च और 16 मई के बीच, ओना चैपलिन और उनके वकील ने पैसे की मांग करते हुए 27 फोन कॉल प्राप्त किए। जब उसने अपने पति के शव की वापसी के लिए $ 600,000 के बराबर भुगतान करने से इनकार कर दिया, तो अपराधी बातचीत के लिए तैयार हो गए। अपराधियों से अनभिज्ञ, हालांकि, ओना ने कभी यह कहने का इरादा नहीं किया कि, "चार्ली ने इसे हास्यास्पद माना होगा।" पुलिस को कॉल का पता लगाने की अनुमति देने के लिए केवल बातचीत जारी रही। 16 मई को, रोमन वार्डस, एक 25 वर्षीय पोलिश शरणार्थी, एक फोन बूथ में गिरफ्तार किया गया था। उसके साथी, बुल्गारिया से गेंटोचो गनेव, उसके तुरंत बाद गिरफ्तार कर लिया गया।

The men claimed they never intended to disturb the body or whisk it away. The initial plan was to remove Chaplin’s coffin, dig the grave deeper, and then conceal it beneath a layer of earth. Rather than steal the body, they wanted only to make it seem as though it were missing. But things didn’t quite pan out that way, and they were forced to improvise. By the end of the year, both men were found guilty in a Swiss court for disturbing the peace of the dead and attempted extortion.
पुरुषों ने दावा किया कि उन्होंने कभी भी शरीर को परेशान करने या इसे दूर करने का इरादा नहीं किया। प्रारंभिक योजना चैपलिन के ताबूत को निकालने, गहरी कब्र खोदने और फिर इसे धरती की एक परत के नीचे छुपाने की थी। शरीर को चुराने के बजाय, वे केवल यह महसूस करना चाहते थे कि यह गायब है। लेकिन इस तरह से चीजें काफी हद तक प्रभावित नहीं हुईं, और उन्हें सुधारने के लिए मजबूर होना पड़ा। वर्ष के अंत तक, दोनों पुरुषों को स्विस कोर्ट में मृतकों की शांति में खलल डालने और जबरन वसूली का प्रयास करने का दोषी पाया गया।

There is little information online about these men and what became of them. They were reportedly inspired by a similar case in Italy in 1977 and evidently hoped to come into a swift fortune. The practical considerations of their crime are queasy and extorting a recently widowed mother is pretty reprehensible. Yet their status in the margins of society and the blatant desperation of their act similarly inspires a kind of sympathy. It’s worth noting that after their criminal conviction, the pair sent Oona letters expressing their sincere regret. She ultimately forgave them.
इन पुरुषों के बारे में बहुत कम जानकारी ऑनलाइन है और उनमें से क्या बन गया है। वे कथित तौर पर 1977 में इटली में इसी तरह के एक मामले से प्रेरित थे और स्पष्ट रूप से एक तेज भाग्य में आने की उम्मीद थी। उनके अपराध के व्यावहारिक विचार अभी हाल ही में विधवा माँ के लिए बहुत ही निंदनीय हैं। फिर भी समाज के हाशिये पर उनकी स्थिति और उनके कृत्य से असंतुष्ट हताशा एक तरह की सहानुभूति को प्रेरित करती है। यह ध्यान देने योग्य है कि उनके आपराधिक दोष सिद्ध होने के बाद, इस जोड़ी ने अपने गंभीर खेद व्यक्त करते हुए ओना पत्र भेजे। उसने आखिरकार उन्हें माफ कर दिया।

In 2014, French filmmaker Xavier Beauvois dramatized this infamous true crime episode in The Price of Fame, about two men who plot to steal Chaplin’s corpse for ransom. While the most macabre elements of the story invoke a late-career Chaplin comedy, the dark and biting Monsieur Verdoux, Beauvois channels Chaplin’s earlier, more humanist style. The film itself is a pale imitation of the real Chaplin, but its understanding and social consciousness are heartwarming given the more gruesome details of the events in question and how they interact with Chaplin’s legacy.
2014 में, फ्रांसीसी फिल्म निर्माता ज़ेवियर बेवोविस ने द प्राइस ऑफ़ फ़ेम में इस कुख्यात सच्चे अपराध प्रकरण को नाटकीय रूप से चित्रित किया, लगभग दो पुरुष जो फिरौती के लिए चैपलिन की लाश को चुराने की साजिश रचते हैं। जबकि कहानी के सबसे मकाबरे तत्व एक देर से कैरियर चैपलिन कॉमेडी का आह्वान करते हैं, अंधेरा और काटने वाला महाशय वेरडौक्स, ब्यूवोइस चैनल चैपलिन के पहले, अधिक मानवतावादी शैली। फिल्म स्वयं असली चैपलिन की एक अनुकरणीय नकल है, लेकिन इसकी समझ और सामाजिक चेतना दिल दहला देने वाली है, जिसमें प्रश्न की घटनाओं का अधिक भीषण विवरण दिया गया है और कैसे वे चैपलिन की विरासत के साथ बातचीत करते हैं।

Like Chaplin’s films, The Price of Fame sheds light on the invisible classes of society and their perceived value in a world obsessed with materialism and wealth. The fact is, the real-life case supports this interpretation. This wasn’t an Ocean’s 11-style plot but a small-scale crime by non-professionals who were more desperate than dastardly.
चैप्लिन की फिल्मों की तरह, द प्राइस ऑफ़ फ़ेम समाज के अदृश्य वर्गों पर प्रकाश डालती है और भौतिकता और धन के प्रति आसक्त दुनिया में उनके कथित मूल्य। तथ्य यह है कि, वास्तविक जीवन का मामला इस व्याख्या का समर्थन करता है। यह एक महासागर की 11-शैली की साजिश नहीं थी, लेकिन गैर-पेशेवरों द्वारा एक छोटे पैमाने पर अपराध था, जो कि डरपोक की तुलना में अधिक हताश थे।